Paléozoïque

Paléozoïque

Paléozoïque, l'ère primaire ou
l'ère de la vie antique

MÊME LES ÊTRES VIVANTS ONT EU LEUR GROS BANG ...

et en quelques millions d'années les fondations ont été posées pour le développement de tant d'espèces qu'en 500 millions d'années les eaux, la terre et l'air

Au cours des mois précédents, nous avions vu que le complexe de sols qui forment le substrat de la série géologique dite prépaleozoïque, initialement considéré par les géologues comme dépourvu de restes organiques, correspond plus ou moins aux quatre premiers milliards d'années de la vie de la Terre. . Cette longue et monotone période de temps n'a pratiquement vu que le développement d'êtres unicellulaires, tels que les bactéries, le plancton et les algues multicellulaires, puis soudainement en quelques millions d'années il y a eu l'explosion de la vie avec l'apparition d'organismes complexes. Comme les mollusques, arthropodes et ancêtres vertébrés, qui trouveront leur expression maximale dans 500 millions d'années avec lahomme.

Mais pourquoi la nature montre-t-elle ces sauts soudains au cours de son évolution? Car après de longues périodes où rien ne semble changer, le moment arrive soudainement où de nouvelles espèces apparaissent qui évoluent rapidement pour atteindre de nouveaux genres en quelques années, presque comme une explosion de vitalité puis, avec la même rapidité, faisons face à leur extinction ?

Aujourd'hui, face à la disparition brutale de tant de spécimens, on fait aussitôt valoir que les raisons doivent être recherchées dans la dégradation du territoire, dans les effets de serre (toujours existés dans le passé et souvent de plus grande intensité), dans le trou d'ozone , dans les événements cosmiques (peut-être plus plausibles), etc., reliant tout à l'activité imprudente de l'homme.

Mais quand il n'y avait personne à qui blâmer, s'il y avait une faute? Mais dans le cas de l'émergence de nouvelles espèces et de l'évolution explosive des groupes, que chercher les causes? Les poussées doivent presque certainement être recherchées dans la nature elle-même, plus ou moins facilitées par les changements des conditions environnementales, mais pas indispensables. Alors pourquoi ne pas considérer le mécanisme valable même en cas de disparition de spécimens? Pourquoi exclure un vieillissement des espèces comme il y a celui des individus?

Actuellement, tout n'est pas clair car de nombreuses hypothèses ont été formulées par des scientifiques, certaines très fiables, d'autres à la limite de la science-fiction. Évidemment, plus les époques où les changements ont été constatés sont éloignées, plus les incertitudes sont grandes. Pour l'instant, nous nous limitons à enregistrer les différents événements afin de pouvoir ensuite voir s'il existe des facteurs pouvant justifier le plus grand nombre d'événements.

L'autre grand événement structurel du Paléozoïque a été la fusion des terres émergées en une seule Supercontinentmentionné Pangée, qui s'étendait du pôle Nord au pôle Sud, consistant en la soudure du Gondwana (Afrique, Amérique du Sud, Australie, Inde et Antarctique) avec les autres terres émergées du globe, qui, dans les âges suivants en raison de laIl vient des continents il se disloquera dans les continents actuels.

Les sols du Paléozoïque dans les différentes régions de la Terre sont discordants avec ceux du Prépaleozoïque, ce qui signifie que des mouvements de grande intensité ont affecté les formations lithologiques du Prépaleozoïque, comme en témoigne la diffusion de roches métamorphiques et éruptives, liées à plusieurs cycles orogénétiques, difficiles à distinguer les uns des autres, regroupés en orogénie calédonienne.

Comme indiqué schématiquement dans le Échelle paléozoïque cette ère a une durée de 300 millions d'années et commence par la Cambrien, qui, comme les trois périodes suivantes, tire son nom d'un endroit de Grande-Bretagne où le Paléozoïque est très développé. Il y a un millier d'espèces développées qui peuvent être divisées en formes primordiales de brachiopodes, d'échinodermes, de tétracoraux et de graptolites, mais ce sont les trilobites appartenant aux arthropodes, qui occupent la place la plus prédominante avec les 4000 espèces parmi la faune de l'époque. .

Complètement éteints au Paléozoïque, les Trilobites devraient être considérés peut-être parmi les premières formes de crustacés, vivant au fond des mers.

En tant que donnée paléogéographique, la présence de dépôts glaciaires en Chine et en Australie.

Dans la période suivante, c'est leOrdovicien-Silurien, en plus du développement des formes déjà présentes au Cambrien, il y a une explosion de spécimens tels que les cœlentérés, les brachiopodes, les céphalopodes, les crustacés, en particulier les tétracoraux, mais le développement le plus important est lié aux graptolites, organismes coloniaux appartenant à la Stomocordés.

Mais il y a deux événements importants pour souligner l'explosion de la vie et la conquête des environnements: l'apparition de premières plantes terrestres très primitif en raison de l'évolution des algues, dont les restes ont été trouvés en Australie, et du premier poisson appartenant à Ptéraspidomorphes, éteint dans le Silurien-Dévonien précoce. Peut-être que certaines espèces ont été sauvées de l'extinction qui ont évolué pour donner naissance aux missinoïdes actuels, c'est-à-dire des formes qui vivent dans les eaux froides et à une profondeur considérable.

Les premiers poissons n'étaient pas très doués pour nager, étant donné l'armure lourde dont ils étaient équipés et les organes de locomotion réduits.

Avec le dévonien l'évolution des formes de vie des périodes précédentes s'accentue davantage: les graptolites déclinent tandis que les poissons blindés se développent et les premiers Dipnoi (spécimens à double respiration) apparaissent, considérés comme les ancêtres des Amphibiens, avec transformation structurelle des nageoires chez certains poissons qui avec l'évolution deviendront les os de membres tels que l'omoplate, l'humérus, le cubitus, le radius, le carpe et le métacarpien, pour permettre la conquête du continent également par la faune

La nature évidemment dans la course à la conquête du continent, a dû donner la priorité à la flore afin de créer des conditions favorables à l'invasion d'animaux herbivores, qui à son tour devait évidemment précéder l'entrée sur les lieux des carnivores.

Quant à la flore, les premières plantes siluriennes ont évolué à un point tel qu'elles ont créé des tourbières et des forêts avec une végétation de sous-bois relative, prélude à l'environnement de la période carbonifère ultérieure.

Dans l'hémisphère nord pendant la Carbonifèreun environnement continental et sous-continental de type équatorial est établi, c'est-à-dire les conditions typiques de Serra qui en terrorisent beaucoup, permettant à la flore, déjà présente dans le Dévonien, de s'étendre sur de vastes zones. Ces conditions ne se répéteront plus aux âges suivants, du moins avec une telle intensité et diffusion. La végétation luxuriante a permis l'accumulation de substances végétales, qui, dans des conditions environnementales particulières, se sont transformées en houille, précieuse source d'énergie en attendant l'utilisation du pétrole.

La faune marine poursuit son évolution avec l'extinction de certains groupes remplacés par d'autres plus évolués, notamment une nouvelle réduction des Graptolites, dont la disparition totale aura lieu dans le Permien.

Dans l'environnement continental, les Arthropodes et les Insectes évoluent avec des spécimens de taille considérable comme les Libellules d'une envergure pouvant atteindre 1 mètre. Parmi les vertébrés apparaissent les amphibiens et à la fin de la période les reptiles.

Avec la fin du Paléozoïque, les conditions environnementales changent décidément et sont principalement liées à l'orogenèse hercynienne qui a commencé avec le Dévonien et s'est terminée par permienC'est par rapport à ladite orogenèse que les grands changements qui ont conduit à l'extinction la plus importante de groupes de plantes et d'animaux enregistrés dans l'histoire de. Terre.

En particulier, de nombreux spécimens de la flore et de la faune qui avaient caractérisé le Carbonifère sont éteints ou considérablement diminués. Parmi la faune favorisée par les nouvelles conditions environnementales se trouvent les reptiles principalement terrestres représentant 50% des ordres qui atteindront leur apogée au Mésozoïque.

Les deux événements majeurs du Paléozoïque sont l'explosion de la vie dans les premières années deCambrien et le " massacre " avec le permien de familles entières et de celles qui ont survécu à peu d'espèces ont été sauvées. Dans certains cas, l'extinction s'est produite en moins de 1 000 ans.

Mais pourquoi? Dans de nombreux cas, il semble plausible que des espèces très évoluées et ayant atteint une très haute spécialisation n'aient plus la possibilité, en présence de variations climatiques, de s'adapter aux nouvelles conditions de vie, surtout si les sources de nourriture avaient été compromises. Ce qui reste plus difficile à expliquer, ce sont les cas où nous avons affaire à des espèces qui auraient très bien pu s'adapter à de nouvelles conditions. Il a été noté qu'avec la disparition de nombreuses espèces, il y a une explosion d'autres espèces, comme si l'apparition des nouvelles était la cause de l'extinction des précédentes.

Il a également été noté que les espèces habituées à vivre dans les eaux chaudes s'éteignent plus rapidement, tandis que celles d'un environnement froid s'adaptent et évoluent plus rapidement en cas de variations climatiques.

Ces points d'interrogation ne sont pas seulement du Paléozoïque, mais nous les rencontrerons dans tous les âges jusqu'à nos jours. On a probablement accordé trop d’importance aux changements environnementaux ou à l’agressivité des nouvelles espèces à l’égard des anciennes.

Comme le démontre l'Anthropologie, les règles de l'évolution avec la disparition relative de groupes entiers et la domination des autres, nous seront peut-être données par la paléontologie moléculaire, dont les études sur l'ADN des fossiles ne font que commencer.

Dans les mois à venir, nous continuerons les raids dans les âges géologiques et nous verrons s'il y a et comment des fils communs entre les différents événements.

Dr Pio Petrocchi

(Les images reproduites dans l'article sont une refonte des tableaux tirés du Traité géologique de Ramiro Fabiani Ed.1952)


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